免費軟件的“後發優勢”終有盡時
  □ 本報評論員 付小為
  從昨天起,“服役”13年的微軟Windows XP系統宣佈正式“退役”。根據微軟發佈的安全公告預告,他們將於北京時間今天凌晨最後一次提供XP安全補丁更新,在此之後,微軟對Windows XP以及OFFICE2003等的技術支持將停止。
  過去的幾年,微軟一直致力於新系統的推廣。去年底美國著名市場調查公司Stat Computer發佈的一份數據顯示,XP系統在去年12月份的全球份額已經下降至18.53%,位列第一的是占據51.32%份額的Windows 7,Windows 8排名第三,份額為7.53%。儘管XP系統在中國仍然保有50%以上的份額,但鑒於大量盜版軟件充斥的背景,中國市場很難影響微軟更換軟件的“決心”。
  很多人對XP退役不滿,但又難以找到指責依據。儘管多家國內軟件廠商紛紛表示將繼續為XP提供安全防護,但總體來講,這款軟件“氣數”將盡。不僅普通用戶頭疼,很多公共機構也將面臨技術升級,要付出相應的成本,可能整個背後的社會成本難以估量。
  事實上,XP“退役”只是一個信號,一個提示,意味著我們為技術原創性埋單的時候接近到來。在過去的很長一段時間,特別自從加入世貿組織以來,中國對知識產權的保護力度不斷加大,監管力度不斷加強,說明我們國家早有預判。最近一個時間段,無論是多次打擊番茄花園,對相關當事人予以追究,還是對線下、線上視頻的版權監管,都可以反映出對知識產權、原創性、創新性與日俱增的重視。進一步來看,這種保護並不限於系統軟件、音頻視頻,它還包括技術時代的各類產品。這一現象背後都有一個共同的原因:今天,免費、盜版產品,已經讓我們越來越難以共享最前沿的資訊、技術、文化產品。
  發展中國家學習利用發達國家技術,快速進入信息化時代,以很短的時間縮短髮展差距,形成所謂的“後發優勢”。現在的問題在於,這個“後發優勢”將在多長時間起作用,這個作用是否無限期存在?起初,我們借鑒與援引國外技術優勢,但可能會在一定時間面臨一個臨界點,技術優勢的利用變成一種綁定、依附,轉而成為受制於人。尤其是盜版軟件,在低成本、快速普及網絡應用時“功不可沒”,但可能會在下一個時刻成為一種牽制因素,一方面阻礙技術創新,一方面為技術的更新換代付出間接成本,而且成本昂貴。
  我們越來越清醒地認識到,所謂發展中國家學習利用發達國家技術的後發優勢開始弱化,把握核心技術,降低對外技術依賴,強化知識產權等等,已經到了一個歷史關口。國家發展取決於自身的創造力,而要做到這一點,首先要確立知識產權的核心地位並充分加以保護。至於微軟不顧及中國市場的決定,以及我們即將可能承受的麻煩,某種程度上也可以看作是對那前一個年代、對原創性的滯後買單。相信在知識創造上的這種錯誤,我們不會再犯第二次。  (原標題:免費軟件的“後發優勢”終有盡時)
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